Statue de la Liberté

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La Liberté éclairant le monde, mieux connue comme Statue de la Liberté, est un monument national qui est aujourd’hui plus populaire que jamais. C’est un symbol universel de la liberté du peuple. Ses dimensions sont impressionnantes. Elle s’élève dans le ciel à 46m de hauteur sur un piédestal de 27m et sa largeur est de 10,7m. Sa bouche, qui ne sourit pas, fait 1 mètre de large.

Officiellement, la statue se trouve dans les eaux du New Jersey, mais elle a été annexée à l’état de New York et a aussi un code postal de New York City. Le site de la statue (5,5 hectares) a été appelé Liberty Island en 1956. Appelée à l’origine Oyster Island, elle est devenue Love Island en 1670. Pendant la Révolution elle fut appelée Kennedy’s Island et en 1841, elle fut rebaptisée Fort Wood après qu’un fort y fut construit. Le mur en forme d’étoile autour de la base est ce qui reste de l’ancien Fort Wood qui servait à défendre la ville de New York entre 1841 et 1877.

La statue, déclarée monument nationale en 1924, subit un important programme de rénovation en 1986. Elle se trouvait sur l’île depuis plus de 100 ans et elle fut réalisée 12 ans auparavant, lorsque le sculpteur français Frédéric Auguste Bartholdi commença à interpréter le projet d’Alexandre Gustave Eiffel, connu pour avoir construit la Tour Eiffel.

C’est l’écrivain français Edouard de Laboulaye qui eut l’idée de construire la statue, au moment du centenaire des états-Unis en 1876. Il voulait commémorer l’alliance de 1778 entre la France et les Etats Unis de manière opportune. Eiffel se mit au travail en dessinant un premier “squelette” en fer et Bartholdi réalisa ensuite la statue à l’aide de feuilles de cuivre en suivant le projet du maître. La construction de la statue, payée par les français, dura 10 ans. En 1884 elle fut démollie, mise à l’intérieur de grandes caisses, chargée sur le bateau français Isre puis, finalement, réassemblée et réinstallée sur son piédestal, payé par les américains en 1886. Le 28 octobre de la même année, elle fut inaugurée par le président Grover Cleveland dèsormais c’est elle qui donne la bienvenue à tous les bateaux qui entrent dans le port de New York.

Pour des millions d’immigrés, la statue avec son bras droit de 13 mètres, fut la première image qu’ils eurent de l’Amérique. Pour visiter la statue il faut acheter un billet ‘sur rendez-vous’ au moins 48 heures à l’avance, ceci pour éviter de passer 2 ou 3 heures devant la caisse et de faire la file ensuite pour attendre le premier ferry disponible.

Vous pouvez le faire en ligne sur www.statuereservations.com (voir www.statueofliberty.org pour de plus amples informations) ou appeler les numéros 1-866-STATUE4 ou (212) 269 5755. Les départs ont lieu au South Ferry de Battery Park, au sud de Manhattan. Les mesures de sécurité mises en place ces dernières années sont évidemment très rigoureuses et ne vous permettront pas d’emporter des sacs très encombrants avec vous. Une fois à l’intérieur de la statue, vous pourrez tout découvrir sur son histoire et sur son incroyable construction.

Vous serez ensuite accompagnés en ascenseur jusqu’à son sommet et vous devrez monter 24 marches pour rejoindre l’observatoire. Si vous n’avez pas de billet réservé à l’avance, vous pourrez tout de même visiter l’île, participer à un tour guidé par un ranger, voir quelques expositions ainsi que la boutique et aller au restaurant, mais vous n’aurez pas accès à l’intérieur de la statue.

  • Ouvert: tous les jours, 9-17h (un peu plus longtemps en été).
  • Fermé: le 25 décembre
  • Métro: 4 et 5 en direction de Bowling Green ou N et R en direction de Whitehall.

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