Ellis Island et le Musée de l’immigration

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“Une vieille croyance populaire, souvent prise au sérieux pas les immigrés les plus naïfs, disait que les routes américaines étaient pavées d’or. A leur arrivée, ils ont découvert trois choses: premièrement, que les routes n’étaient pas pavées d’or, deuxièmement, que les routes n’étaient pas du tout pavées, et troisièmement, que c’est eux qui devaient les paver.”
Terry Coleman

Ellis Island est une des 40 îles qui entourent New York.
Les visiteurs du Musée de l’immigration d’Ellis Island, inauguré en 1990, n’auront pas de problèmes à s’imaginer l’arrivée des immigrés, provenants surtout d’Europe, qui débarquèrent sur le sol américain à cet endroit précis. Beaucoup avaient peur d’être renvoyés à cause de leur santé ou pour d’autres raisons. Entre 1892 et 1954, bien 17 millions d’américains furent “examinés” – en moyenne quatre heures par individu.

Si vous essayer de fermer les yeux à l’intérieur du musée vous pourrez facilement imaginer le lent cheminement des immigrés disposés en files interminables mais néanmoins remplis d’espoir. Puis, les contrôles médicaux se succédaient, les contrôles des documents, et des questions, encore des questions dans une langue qui leur était étrangère; tout cela au milieu des autres voix incompréhensibles qui résonnaient.

La plupart d’entre eux rejoignait ensuite la terre promise et s’installait dans les quartiers ethniques de New Yorkou se rendait ailleurs aux Etats-Unis. D’autres, moins de 10% des immigrés, n’étaient malheureusement pas acceptés et étaient par conséquent condamnés à rentrer chez eux. Certains ne pouvaient pas supporter ce refus et se suicidaient. Beaucoup d’entre eux essayaient de sauter du bateau qui les ramenait à la maison dans l’espoir de rejoindre Manhattan à la nage mais trouvaient malheureusement la mort à ce moment-là.

Même depuis la rive, Ellis Island évoque une atmosphère effrayante, avec ses édifices sombres en briques rappelant un camp de travail du 19e siècle. Mais cet endroit donne aussi l’impression d’un passé pas si lointain. Deux américains sur cinq ont obtenus la nationalité américaine en passant par Ellis Island, c’est la raison pour laquelle ce lieu fait surgir une profonde émotion pour les descendants mais aussi pour les visiteurs étrangers d’aujourd’hui.

La base de données des documents d’Ellis Island est accessible gratuitement sur Internet et depuis la bibliothèque du musée. Elle permet d’effectuer des recherches par nom, année d’arrivée, année de naissance, ville ou pays d’origine, nom du bateau des immigrants qui arrivèrent aux états-Unis par Ellis Island ou par le port de New York entre 1892 et 1924, année du pique de l’immigration. Les résultats de cette recherche sur une base de données contenant plus de 22 millions de données, peuvent ensuite être imprimés et il est possible de recevoir une copie digitale du manifeste d’origine du bateau. Vous pouvez également faire des recherches sur l’histoire des bateaux d’immigrés qui arrivèrent à Ellis Island et regarder de nombreuses photos.

Vous pourrez aussi voir le “Wall of Honour” devant le bâtiment principal, où sont énumérés plus de 700’000 noms de personnes ou de familles ayant passés par là. C’est le seul endroit des états-Unis où une personne peut rendre honneur à son patrimoine familial dans un monument national. Ne manquez pas le documentaire de 30 minutes intitulé “Ile de l’espérance, île des larmes“.

Des visites guidées du Musée d’Ellis Island sont organisées. Pour accéder à la Statue de la Liberté et au musée d’Ellis Island, prenez le ferry de la Circle Line-Statue of Liberty Ferry au départ de Battery Park (Manhattan) ou de Liberty Park dans le New Jersey.

  • Ouvert: tous les jours, 9h30-17h15
  • Fermé: 25 décembre

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