Bienvenus à New York!

New York est une ville perfide, une ville sale. Son climat est un scandale, sa politique consiste à effrayer les enfants, sa circulation est folle, sa compétitivité est assassine. Mais une chose est sûre: si tu as vécu à New York et qu’elle est devenue ta patrie, il n‘existe pas un meilleur endroit dans le monde.”
John Steinbeck, 1953

New York est la plus grande ville des états-Unis et c’est aussi un des centres urbains les plus peuplés au monde. Ce n’est pas, comme beaucoup le croient, la capitale des états-Unis – et non plus de l’ état qui porte son nom. Mais c’est sans aucun doute le pays de la culture, de la communication, des entreprises, de la finance occupant une position de leader dans les secteurs de la politique, de l’éducation, de l’industrie, du commerce et des transports.

La stature internationale de la Grande Pomme fut reconnue après la deuxième guerre mondiale, lorsqu’elle fut choisie pour accueillir le siège du quartier général des Nations Unies. La zone métropolitaine de New York est formée de cinq districts: Bronx, Brooklyn, Manhattan, Queens e Staten Island pour un total d’environ 800 kilomètres carrés.

Le Bronx, qui est le quartier le plus au nord et le seul se trouvant sur la terre ferme, compte 1,4 millions d’habitants et a une certaine réputation de violence dans sa partie la plus au sud. Fondé par un immigré danois, Johannes Bronck, le Bronx possède un riche patrimoine italien, des jardins botaniques magnifiques, les maisons des écrivains Edgar Allan Poe et Mark Twain et, pour les passionnés de baseball, leYankee Stadium.

Brooklyn, sur la pointe occidentale de Long Island, est devenu le premier faubourg de New York lorsqu’il fut annexé à la ville en 1898. Avec plus de 2,5 millions d’habitants – 1 million de plus que Manhattan – Brooklyn possède encore des rues pavées ainsi qu’environ 600 édifices séculaires et offre une vue spectaculaire sur Manhattan.

Queens, appelé ainsi en honneur de la femme du roi d’Angleterre Charles II, accueille l’aéroport international J F Kennedy. Les newyorkais ont tendance à le trouver monotone mais le Queensa une communauté grecque très animée – la plus grande en dehors de la Grèce – ainsi qu’un quartier sud-américain et des studios de cinéma florissants.

Staten Island est reliée à Brooklynpar le pont Verrazano d’une longueur de 1298 mètres. Mais la plupart des visiteurs y accède en bateau depuis Manhattanpour apprécier la vue splendide sur les gratte-ciels et sur la Statua della Libertà.

Manhattan est l’endroit où la plupart des visiteurs passe le plus de temps. On y trouve les célèbres gratte-ciels, les musées, les théâtres de Broadwayet les lieux rendus célèbres grâce à des centaines de films.
Dès que le niveau de vie de New York s’améliora à la fin du 18e siècle, les immigrés commencèrent à arriver toujours plus nombreux, portant avec eux de nouvelles idées et de nouveaux espoirs. Les allemands et les irlandais furent les premiers à arriver en grand nombre, suivis par les italiens et par les réfugiés en povenance d’Europe de l’Est, parmi lesquels beaucoup de juifs. En 1884 les immigrés du Proche et de l’Extrême-Orient commencent également à arriver.

Chaque groupe de nouveaux venus s’installait la plupart du temps avec ses compatriotes et la ville eut rapidement des communautés ethniques bien distinctes: Chinatown et Little Italyles juifs dans le Lower East Side, les allemands à Yorkville. Il s’agit d’un processus qui a largement continué jusqu’au jour d’aujourd’hui: les afro-américains à Harlem les grecs à Astoria, les portoricains dans la partie sud du Bronx, les arabes sur l’Atlantic Avenue à Brooklyn et les indiens (pas les indiens d’Amérique) dans la partie sud de Manhattan.
Chaque groupe éthnique a eu un effet considérable sur la ville et sur son développement culturel. La musique, la variété, les grands spectacles musicaux de Broadway, le théâtre, la danse, le cinéma, l’art et l’architecture ont participé à la naissance d’une culture non seulement typiquement américaine, mais aussi caractéristique de New York.

Le skyline du New York a été modifié drastiquement depuis les attentats du 11 septembre 2001, qui ont détruit les tours jumelles du World Trade Center. Les visiteurs continuent malgré tout à éprouver de grandes émotions lorsqu’ils reconnaissent les lieux qui leur sont familiers, bien qu’ils les aient vus seulement à la télévision: l’Empire State Building, la Statue de la Liberté, Tiffany’s le pont de Ponte di Brooklyn.

“Ici il y’a toujours quelque chose qui se passe. Si tu t’ennuies à New York, c’est seulement de ta faute”

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