Ellis Island e Museo dell’immigrazione

Pin It
“Era una vecchia credenza popolare, spesso ritenuta vera dagli immigrati più ingenui, che in America le strade fossero lastricate d’oro. Quando arrivarono qui, hanno scoperto tre cose: in primo luogo, che le strade non erano lastricate d’oro, in secondo luogo, che le strade non erano lastricate per niente, e in terzo luogo, che erano loro a doverle lastricare.”

Ellis Island è una delle 40 isole intorno a New York. I visitatori del Museo dell’immigrazione di Ellis Island, inaugurato nel 1990, non avranno alcuna difficoltà ad immaginarsi la scena dell’arrivo degli immigrati, soprattutto provenienti dall’Europa, che arrivavano sul suolo americano in questo esatto punto dopo un viaggio lungo e faticoso. Molti temevano di essere rimandati indietro per via della salute o per altre ragioni. Tuttavia, ben 17 milioni di americani sono stati “esaminati” – in media per quattro ore ciascuno – e poi fatti entrare tra 1892 e 1954.

Se provate a chiudere gli occhi sarà facile immaginare all’interno del museo il trascinarsi stanco degli immigrati in una coda che sembrava senza fine ma carica di speranze, con pause per i controlli medici, per il controllo dei documenti e poi domande, domande, domande in una lingua straniera, e tutto intorno altre voci incomprensibili che riecheggiavano dalle pareti sottili. La maggior parte di loro raggiungeva la terra promessa e si recava nei quartieri etnici di New York o metteva radici altrove negli Stati Uniti. Altri, meno del 10 per cento, non venivano accettati e perciò condannati a essere rispediti a casa. Di questi alcui sceglievano il suicidio. In molti provavano a gettarsi dalla nave che li ritrasportava a casa, sperando di raggiungere Manhattan a nuoto e morivano nel tentativo.

Anche dalla riva, Ellis Island evoca un’atmosfera spaventosa, con i suoi edifici in mattoni scuri che ricordano un campo di lavoro del 19° secolo. Ma questo luogo da anche la sensazione di un passato non così distante. Due americani su cinque ottennero la cittadinanza americana passando per Ellis Island e per i loro discendenti, come pure per i visitatori stranieri di oggi, questo luogo rappresenta una emozione profonda.

Il database dei documenti di Ellis Island è accessibile gratuitamente su Internet e dalla biblioteca del museo. Consente di effettuare una ricerca per nome, anno di arrivo, anno di nascita, città o paese di origine, nome della nave degli immigrati che sono entrati negli Stati Uniti da Ellis Island o dal porto di New York tra il 1892 e il 1924, anno del picco di immigrazione. I risultati di queste ricerche su un database con più di 22 milioni di dati, sono poi stampabili ed è possibile avere una copia digitale del manifesto originale della nave. Potete anche ricercare la storia delle navi degli immigrati che arrivarono a Ellis Island, con tanto di foto.
Vedrete anche un “Wall of Honour” al di fuori dell’edificio principale. Elenca oltre 700.000 nomi di individui o famiglie che sono passati di qui. E’ l’unico luogo negli Stati Uniti in cui un individuo può onorare il proprio patrimonio familiare in un monumento nazionale. Da non perdere i 30 minuti del film documentario “Isola della speranza, isola delle lacrime”. Visite guidate al Museo di Ellis Island sono disponibili.

Come Arrivare:
  • Per raggiungere la Statua della Libertà e il museo di Ellis Island, prendere il traghetto della Circle Line-Statue of Liverty Ferry da Battery Park (Manhattan) o da Liberty Park nel New Jersey.
  • Apertura: tutti i giorni, 9:30-17:15
  • Chiuso: 25 dicembre

Hotel Consigliati

The Ritz-Carlton New York, Battery Park Hotel

The Ritz-Carlton New York, Battery Park HotelQuesto hotel a 5 stelle, affacciato sul porto di New York e sulla Statua della Libertà, si trova a 4 minuti a piedi dal traghetto Circle Line per la [...]

Royal Park Hotel & Hostel

Royal Park Hotel & HostelSituato a soli 3 minuti a piedi dalla stazione della metropolitana 96th Street, questo hotel offre sistemazioni private e condivise, computer comuni e [...]

Washington Square Hotel

Washington Square HotelSituato accanto al Washington Square Park e a 2 minuti a piedi da una stazione della metropolitana, questo hotel di Greenwich Village offre una spa, u [...]

The Tuscany - A St. Giles Boutique Hotel

The Tuscany - A St. Giles Boutique HotelSituato a New York City, a soli 4 isolati dalla Grand Central Station, The Tuscany - A St. Giles Boutique Hotel offre spaziose camere con TV da 27 pol [...]

W New York - Union Square

W New York - Union SquareA 2 isolati dalla stazione della metropolitana 14th Street – Union Square e a 4 minuti a piedi da Union Square, questo hotel nel centro di Manhattan [...]

Club Quarters, Opposite Rockefeller Center

Club Quarters, Opposite Rockefeller CenterSituato in un'ottima posizione a Manhattan e ad appena 1 isolato dal teatro Radio City Music Hall, il Club Quarters, Opposite Rockefeller Center offre [...]

The Jane

The JaneSituato a New York, nel quartiere Meatpacking di Manhattan e a 1,6 km da Union Square, l'hotel The Jane vanta alloggi che ricordano le cabine di una n [...]