Central Park

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Un placido rettangolo verde incastonato tra le folli strade della città, Central Park copre una area sorprendentemente vasta, 341 ettari di terreno non edificato che deve provocare incubi agli operatori immobiliari che volessero calcolare il suo valore in termini di affitto che potrebbero riscuotere per ogni metro quadrato.

L’idea di creare una riserva naturale nel centro di New York fu espressa per la prima nel 1844 dal poeta e giornalista William Cullent Bryant, ma ci vollero molti anni per convincere le autorità a non cedere alle richieste dei costruttori edilizi. Infine, è stato organizzato un concorso per individuare il miglior progetto per il parco ed i vincitori, il designer di paesaggi Frederick Law Olmsted e l’architetto Calvert Vaux, poterono così dare il via alla sua costruzione nel 1860.

Impiegarono 16 anni li per realizzare il loro sogno di creare un maestoso parco nel centro di quella che era già una delle più grandi città del mondo. Il loro successo nel trasformare uno spazio pressochè selvaggio in una piacevole area rurale con tanto di boschi, laghi e prati, è stato ampiamente apprezzato e furono anche incaricati di pianificare parchi in altre parti degli Stati Uniti, tra cui Capitol Hill a Washington.

Il colpo di genio nel progetto elaborato da Olmsted e Vaux è stata la creazione di strade trasversali che passavano sotto un meandro di sentieri, permettendo al traffico di attraversare il parco senza disturbare la pace dei visitatori. L’attuale pianta di Central Park è più o meno quella che i suoi progettisti idearono.

Nonostante la sua reputazione di ritrovo di drogati e balordi, il parco della città ha il più basso tasso di criminalità e la sua popolarità è evidente, soprattutto nei fine settimana estivi quando le persone vi si riversano a centinaia.

Estate o inverno, il quartiere meridionale del parco è il luogo ideale per le famiglie. Qui, a pochi minuti a piedi da Columbus Circle o Grand Army Plaza, si può giocare con aquiloni e frisbee, andare sui pattini, prendere il sole o visitare lo zoo degli animali. Poco più a nord, il grande prato noto come Sheep Meadow è un popolare luogo adatto per pic-nic e concerti gratuiti nelle serate estive. Più a nord ancora, moto e barche possono essere noleggiate presso la Loeb Boathouse, e Shakespeare viene recitato presso il Delacorte Theater. Nelle vicinanze, lo Shakespeare Garden è pieno di piante citate dal Bardo.

Un’altra ottima area per i pic-nic è il grande prato Great Lawn, parallelo al Metropolitan Museum of Art. Meno popolare, e quindi più tranquillo, è la zona più settentrionale del parco, con i suoi laghetti e giardini.

Al Central Park Zoo and Wildlife Conservation Center, animali protetti dalle zone polari, temperate e tropicali sono ospitati in appositi habitat privi di gabbie vere e proprie. Più di 400 animali e uccelli, per un totale di circa 130 specie animali, sono qui presenti. Nelle vicinanze si trova uno zoo dedicato ai cuccioli, molto amatio dai bambini (Children’s Petting Zoo).

  • E 64th Street/5th Avenue
  • Orario: giorni feriali 10-17, week-end e festivi 10-17:30; Nov-Mar tutti i giorni 10-16:30.
  • Ingresso a pagamento
  • Metropolitana: St/Hunter College Station

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